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Artículo

Impacto de la soledad en la salud, menopausia y ausencias laborales, y biomarcadores de cáncer

Por Jeff Levin-Scherz, MD, MBA | Mayo 26, 2023

El líder de salud de WTW comenta sobre soledad, altos costos en hospitalización pediátrica, impactos del cambio climático, costos de atención médica y otros temas.
Environmental Risks|Health and Benefits|Benessere integrato
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Vivek Murthy descubrió que estaba profundamente solo durante su primera temporada como Cirujano General en la Administración de Obama, lo que lo llevó a escribir un libro sobre soledad. Ahora está de regreso como Cirujano General con un asesoramiento acerca de este tema que incluye una revisión integral de los datos actuales y recomendaciones para muchas partes interesadas, incluidos los empleadores. El asesoramiento se publicó en mayo para coincidir con el Mes Nacional de Concientización sobre la Salud Mental.

Los hallazgos de la publicación muestran que las personas son claramente más solitarias que en el pasado:

  • Pasamos 12 horas más solos cada mes en 2019 en comparación con 2003 (de 143 a 155 horas). Esto volvió a aumentar en 2020, pero podría ser culpable de la pandemia.
  • Casi la mitad de los estadounidenses (49%) informaron tener tres o menos amigos cercanos en 2021, frente a un 27% en 1990.
  • Las tasas de matrimonio y el tamaño de la familia han disminuido.
  • Solo el 16 % de los encuestados informó que se sentían “muy apegados” a su comunidad local en 2018.
  • El aislamiento social es más común en las personas con enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades mentales y las personas con ingresos más bajos.

La soledad también es mala para la salud. Aquellos que sufren de soledad tienen tasas de mortalidad generales más altas. El riesgo de ataque cardíaco en aquellos que informaron altas tasas de soledad es un 29 % mayor, y el riesgo de accidente cerebrovascular es un 32 % mayor. Las personas con insuficiencia cardíaca que están solas tienen más probabilidades de tener ingresos hospitalarios.

Recomendaciones del asesor para los empleadores:

  • Hacer de la conexión social una prioridad estratégica.
  • Crear una cultura en el lugar de trabajo para promover conexiones, inclusión y pertenencia, tanto dentro como fuera del trabajo.
  • Implementar políticas que protejan la capacidad de los trabajadores para fomentar relaciones fuera del trabajo.
  • Considerar las oportunidades y los desafíos asociados con las horas de trabajo flexibles y el trabajo remoto e híbrido.

Los síntomas de la menopausia provocan una pérdida de 1800 millones de USD en tiempo de trabajo

Los investigadores de Mayo Clinic revisaron los resultados de la encuesta de aproximadamente 4400 mujeres de 45 a 50 años y descubrieron que muchos de los síntomas menopáusicos informados interferían con sus vidas y su trabajo.

  • El 13 % informó al menos un resultado laboral adverso debido a síntomas de menopausia.
  • El 11 % informó faltar a una mediana de tres días de trabajo en el último año.
  • El 5 % dijo que redujo las horas en los últimos seis meses.
  • El 1 % dijo que sus síntomas eran tan graves que renunció o fue despedido de su trabajo.

Los autores extrapolaron esta ausencia laboral a una pérdida de 1800 millones de USD en productividad anualmente.

Implicaciones para los empleadores:

  • Los planes de salud y otros proveedores están agregando cada vez más ofertas dirigidas específicamente a mujeres en la menopausia.
  • Los empleadores, especialmente los supervisores, deben ser sensibles al hecho de que muchas mujeres que están atravesando la menopausia son reacias a analizar sus síntomas y necesidades.
  • Se deben proporcionar adaptaciones en el espacio de trabajo, como ventiladores para enfriar una oficina o acuerdos de trabajo flexibles.
  • La sensibilidad a estos problemas puede ayudar a las empresas a retener empleados valiosos y a cumplir con todas las leyes antidiscriminación aplicables.

Las familias enfrentan altos costos cuando los niños son hospitalizados

Afortunadamente, la mayoría de los niños están sanos y relativamente pocos son hospitalizados. Sin embargo, datos recientes muestran que cuando los niños están lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados, sus familias incurren en gastos de bolsillo (gastos no reembolsables) sustanciales.

Los investigadores de JAMA Pediatrics revisaron alrededor de 10 millones de reclamaciones de niños hospitalizados desde 2017 hasta 2019 y descubrieron que, en promedio, el costo de bolsillo era de $1,313 y el costo de bolsillo excedía los $3,000 para más de uno de cada siete niños hospitalizados. Cuando fue posible, los investigadores emparejaron a los pacientes con el tipo de plan de salud que tenían y descubrieron que aquellos con planes de salud con deducible alto enfrentaban los costos de bolsillo más altos.

Estos hallazgos no representan completamente el daño financiero a las familias cuyos hijos están hospitalizados. Los padres a menudo pierden ingresos cuando faltan al trabajo, y los costos de la medicina, la atención ambulatoria e incluso el estacionamiento pueden estresar aún más las finanzas familiares.

Implicaciones para los empleadores:

  • El diseño cuidadoso del plan de salud que limita los gastos de bolsillo para las personas con bajos ingresos puede ayudar a prevenir la inseguridad financiera debido a las hospitalizaciones.

Los biomarcadores de cáncer no se utilizan lo suficiente

Las pruebas de biomarcadores analizan las células cancerosas para determinar qué terapia es más probable que sea eficaz para curar o retrasar el cáncer. Muchos fármacos contra el cáncer son altamente eficaces para los cánceres con ciertas mutaciones genéticas, pero hacen poco para ayudar a los pacientes con cánceres que carecen de esas mutaciones.

Las pruebas de biomarcadores están indicadas para la mayoría de las personas a las que se les diagnostica

  • Melanoma
  • Cáncer de mama
  • Cáncer colorrectal
  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas
  • Además de aquellos con otros tipos de cáncer que se han diseminado ampliamente

Muchas de estas pruebas de biomarcadores se desarrollan en laboratorio y no requieren la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA). Como resultado, a menudo no hay un código de facturación específico para cada prueba. Algunos están aprobados por la FDA como dispositivos de diagnóstico complementarios.

Cancercare.org un grupo de apoyo y servicio de beneficencia publicó recientemente una encuesta a 295 personas tratadas por cáncer y descubrió que el 29 % de las que se realizaron pruebas de biomarcadores de cáncer no recibieron cobertura para las pruebas. La encuesta también señala que uno de cada 10 encuestados dijo que la prueba de biomarcadores los hizo elegibles para un ensayo clínico, y uno de cada cinco dijo que los salvó de la quimioterapia o radiación innecesaria.

La comunidad oncológica reconoce que el uso insuficiente de las pruebas de biomarcadores de cáncer significa que algunos pacientes no reciben la atención médica más óptima y podrían sufrir complicaciones innecesarias de la terapia o morir antes.

En una revisión de los registros médicos electrónicos que incluyeron a más de 120,000 pacientes con tres tipos de cáncer desde 2017 hasta 2020, los investigadores encontraron disparidades raciales en el uso de pruebas de biomarcadores. Encontraron disparidades sustanciales en el uso de estas pruebas en el tratamiento del cáncer de pulmón y el cáncer colorrectal, pero no encontraron diferencias significativas en el tratamiento del cáncer de mama.

Implicaciones para los empleadores:

  • Los empleadores pueden consultar con sus compañías de seguros sobre la cobertura de las pruebas de biomarcadores de cáncer.
  • Estas pruebas son costosas y no están indicadas para todos los casos de cáncer, por lo que muchos portadores implementan una autorización previa con revisión experta para evitar el desperdicio.
  • La práctica oncológica es cada vez más especializada, y muchos miembros que reciben tratamiento de oncólogos de la comunidad se beneficiarán de una opinión médica experta o una segunda opinión en un Centro especializado del Cáncer.

Calentamiento global y el costo del seguro médico financiado por el empleador

Los cambios drásticos de temperaturas por estaciones, que impactan directamente en la biodiversidad, afectarán a la salud y a la atención médica, generando mayores costos.

  1. Los mosquitos que portan infecciones, como fiebre del dengue, chikungunya, virus del Nilo Occidental y malaria, aumentarán su rango geográfico y estarán activos durante más del año.
  2. Los inviernos cortos y leves han significado más garrapatas, que propagan enfermedades como la enfermedad de Lyme, la babesiosis y la fiebre manchada de las Montañas Rocosas.
  3. Las temperaturas más altas significarán más casos de sobrecalentamiento. En algunas geografías, restringirá la hora del día y la cantidad de horas que los trabajadores pueden pasar al aire libre de manera segura.
  4. Las temperaturas promedio más altas aumentan drásticamente la probabilidad de días de calor extremo, que se asociaron con más de 1,300 muertes anuales en exceso en los EE. UU. de 2008 a 2017.
  5. Los incendios forestales asociados con el aumento de las temperaturas causan un aumento de la contaminación del aire. Los investigadores de Australia estimaron que esto podría estar causando más de 50,000 muertes en exceso en los EE. UU. Las partículas más dañinas de los incendios forestales, pág. 2.5, causan un aumento de las enfermedades cardíacas y respiratorias.
  6. Las temperaturas más leves están provocando más ambrosía y otras fuentes de polen que pueden empeorar los síntomas de alergia.
  7. Es probable que el cambio climático cause agitación económica, como desplazamiento geográfico o pérdida de empleos. Esto aumentará las necesidades de salud mental.
  8. Las cadenas de suministro farmacéuticas globales pueden verse alteradas, lo que resulta en una escasez crítica de medicamentos debido a eventos climáticos como lo fueron durante el huracán María en 2017.

No todas las noticias son desalentadoras. Sabemos que alejarse de los combustibles fósiles y de las fuentes de energía renovable puede disminuir sustancialmente la contaminación del aire, especialmente en áreas urbanas. Esto podría disminuir la enfermedad cardíaca y respiratoria. Además, un planeta más cálido podría significar menos lesiones relacionadas con el frío.

Además, la transición a fuentes alternativas de energía puede respaldar trabajos bien remunerados que aumentan la seguridad financiera, lo que se asocia con una mejor salud física y mental.

Implicaciones para los empleadores:

  • Es probable que el cambio climático aumente los costos generales de atención médica, aunque el trabajo para mitigar el calentamiento global podría ayudar a disminuir el riesgo.
  • Los empleadores deben continuar evaluando oportunidades para mejorar el acceso a los servicios de salud mental.
  • Los esfuerzos de la empresa para disminuir las huellas de carbono pueden ayudar a disminuir los impactos adversos del cambio climático y demostrar preocupación por el bienestar de los empleados.
Autores

Population Health Leader, Health and Benefits, North America

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